"Creo que estamos en la cúspide de grandes avances, espero que la Unión haga una contribución clave".

El profesor Guy B. Marks es el Presidente Electo de La Unión, lo que significa que tomará el relevo del actual Presidente en la Conferencia Mundial de la Unión de este año en Hyderabad. También es redactor jefe del Periódico Internacional de Tuberculosis y Enfermedad Pulmonar (IJTLD, por sus siglas en inglés). Habiendo estado involucrado en La Unión durante 30 años, el profesor Marks está animado sobre el futuro de la organización y las oportunidades que ofrece su próxima presidencia:

"Estoy entusiasmado con la perspectiva de tener un impacto importante en la carga de la tuberculosis (TB) y las enfermedades pulmonares. Creo que estamos en la cúspide de grandes avances, espero que la Unión haga una contribución clave".

El profesor Marks se involucró por primera vez con La Unión en una Conferencia Mundial de la Unión a principios de los noventa. Una de sus mayores contribuciones a la organización ha sido en su rol como redactor jefe (Enfermedades Respiratorias) de IJTLD desde 2012. También fue Presidente de la Sección Científica de Salud Pulmonar.

"La fuerza de la Unión es su diversidad; una organización multifacética que es un reto de entender. Esto lo hace a la vez excitante y estimulante".

"Esta diversidad se deriva del amplio espectro de trabajo realizado, que incluye asistencia técnica, generación y difusión de conocimientos y actividades de promoción".

Para el profesor Marks, esta diversidad no solo se debe a la amplia gama de trabajos que lleva a cabo la Unión, sino también a su constitución como organización mundial de miembros:

"Al unirse a la Unión, los nuevos miembros se identifican con el propósito, los valores y la misión que la Unión encarna. También contribuyen al poder colectivo de la Unión para lograr su objetivo de eliminar la tuberculosis y reducir la carga de las enfermedades pulmonares en todo el mundo. Esto es particularmente relevante para muchos individuos y para organizaciones más pequeñas; unirse a la Unión hace que sea más probable que puedan alcanzar sus objetivos".

El profesor Marks nació en Sydney, Australia, donde ha vivido la mayor parte de su vida y donde se formó como médico respiratorio.

"De 1989 a 1992 hice un doctorado en epidemiología del asma con la profesora Ann Woolcock en la Universidad de Sydney. Durante mi doctorado, desarrollé un cuestionario de "calidad de vida" para su uso en ensayos clínicos sobre asma y emprendí una investigación sobre las causas ambientales y los tratamientos para el asma. Fue Ann quien me presentó a La Unión".

El profesor Marks identifica a la profesora Woolcock como una fuente de gran inspiración: "Ann Woolcock fue mi mentora desde 1989 hasta que, tristemente, murió de forma prematura en 2001. Fue una gran científica, médica, maestra, defensora y líder. Fue una inspiración para muchos de los que trabajaron con ella y me siento privilegiado de haber podido aprender de ella. Su compromiso con la salud pulmonar, con la ciencia y con la colaboración global continúa inspirándome".

De 1994 a 2007, el profesor Marks fue Jefe del Departamento de Medicina Respiratoria del Hospital Liverpool de Sydney. "Desde entonces he continuado trabajando como médico respiratorio en ese hospital, pero en las últimas décadas me he comprometido cada vez más con la investigación".

En colaboración con sus colegas, los profesores asociados Greg Fox y Nguyen Viet Nhung y la Dra. Nguyen Thu Anh, y muchos otros, ha emprendido una serie de estudios importantes en Vietnam que, espera, apunten hacia una nueva y audaz estrategia para la eliminación de la tuberculosis. Estos ensayos aleatorios grupales utilizan las herramientas existentes de manera innovadora para romper el ciclo de la enfermedad, la transmisión y las nuevas infecciones con el objetivo de acelerar la disminución de la incidencia de la tuberculosis.

En su calidad de profesor Scientia en la Universidad de Nueva Gales del Sur, dirige grupos de investigación sobre tuberculosis, los efectos adversos para la salud de la contaminación del aire y las enfermedades respiratorias crónicas.

Sin embargo, es en su futuro rol como Presidente de la Unión donde el profesor Marks prevé hacer su mayor contribución hasta la fecha: "Me gustaría tener un rol en la mejora de la cultura de la Unión, como una organización basada en valores que es respetada y admirada por todos los que se relacionan con nosotros".

El tiempo que le espera es a la vez desafiante y emocionante, pero el profesor Marks sabe que puede confiar en sus colegas, estudiantes, su familia y su pareja como fuentes de inspiración y apoyo. También espera tener tiempo para continuar su interés en la exploración del interior de su vasta patria, Australia.

Photo credit: Woolcock Vietnam

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