Día Mundial del Cáncer: La creciente amenaza de la contaminación del aire para la salud pulmonar

En el Día Mundial del Cáncer, la Unión destaca los crecientes desafíos de salud pública causados por la contaminación del aire, incluyendo aproximadamente un 29 por ciento de todas las muertes de adultos por cáncer de pulmón causadas por la contaminación del aire. 

La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que alrededor de siete millones de personas mueren cada año por exposición a partículas finas en el aire contaminado que penetran profundamente en los pulmones y el sistema cardiovascular, causando enfermedades como el cáncer de pulmón. 

La contaminación del aire es un factor de riesgo crítico reconocido para las enfermedades no transmisibles (ENT). La Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC, por sus siglas en inglés) citó datos que indican que en 2010, 223,000 muertes por cáncer de pulmón en todo el mundo resultaron de la contaminación del aire, y dijo que también había evidencia convincente de que aumenta el riesgo de cáncer de vejiga. 

Se estima que el 40 por ciento de la población mundial carece de acceso a combustibles y tecnologías limpios para cocinar en sus hogares, que es la principal fuente de contaminación del aire en los hogares. La exposición a los cancerígenos emitidos por la combustión de carbón y biomasa utilizada para cocinar y calentar eleva el riesgo de desarrollar cáncer de pulmón. 

Más del 90 por ciento de las muertes relacionadas con la contaminación del aire ocurren en países de ingresos bajos y medios, siendo la contaminación del aire en los hogares una de las principales causas de enfermedad y muerte prematura en el mundo en vías de desarrollo. 

La materia particulada es también un fuerte contaminante doméstico y ambiental y es capaz de penetrar profundamente en los pasajes pulmonares y entrar en el torrente sanguíneo causando impactos cardiovasculares, cerebrovasculares y respiratorios. En 2013, fue clasificado como causa de cáncer de pulmón por IARC de la OMS. 

En noviembre del año pasado, la OMS convocó la primera Conferencia Mundial sobre Contaminación del Aire y Salud, que reunió a gobiernos y asociados en un esfuerzo mundial para crear conciencia e introducir compromisos importantes ante el creciente desafío de salud pública que es la contaminación del aire. 

La Unión, como parte del Foro de Sociedades Respiratorias Internacionales (FIRS, por sus siglas en inglés), se sumó a un "llamado a la acción urgente" en la conferencia que llama a reducir la cantidad de muertes por año debido a la contaminación del aire de 7 millones a dos tercios para 2030. 

Junto con los países, los alcaldes urbanos y la sociedad civil, FIRS también se comprometió con la campaña mundial de promoción, BreathLife, para cumplir con las directrices de la OMS sobre calidad del aire y reducir las emisiones climáticas para 2030. 

El Día Mundial del Cáncer de este año marca el comienzo de la campaña trienal "I Am and I Will" (Yo soy y voy a...) que insta a los compromisos personales para reducir el impacto del cáncer para usted mismo, las personas que ama y para el mundo.

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