El Centro de Excelencia de TB para Niños y Adolescentes

La Unión está poniendo en marcha el Centro de Excelencia de Tuberculosis para Niños y Adolescentes en Uganda, con el fin de promover la colaboración y el aprendizaje en toda la región de África para prevenir muertes innecesarias de niños y adolescentes con TB.

Las partes interesadas se han reunido en una reunión en Uganda para celebrar la apertura del Centro de Excelencia y debatir las funciones y actividades futuras del Centro para mejorar la detección, la gestión y la prevención de la tuberculosis en niños y adolescentes a fin de alcanzar los objetivos de la Estrategia End TB para después de 2015 y los objetivos de la Reunión de Alto Nivel de las Naciones Unidas. Con esta iniciativa, La Unión pretende crear una red virtual de profesionales y organizaciones de TB en toda África, ofreciendo liderazgo técnico, desarrollo de capacidades y oportunidades de financiación para mejorar la investigación y la práctica de la TB en niños y adolescentes.

Con aproximadamente 239,000 niños que mueren cada año a causa de esta enfermedad prevenible, la tuberculosis infantil es un área de alta prioridad para La Unión. Se estima que un millón de niños desarrollaron tuberculosis en 2017, pero menos de la mitad de estos casos fueron detectados e informados. La tuberculosis es tratable y curable, pero el 90 por ciento de los niños que mueren de tuberculosis no recibieron el tratamiento estándar que podría haberles salvado la vida.

Los sistemas de salud de muchos países descuidan la tuberculosis infantil porque es menos contagiosa que la tuberculosis de los adultos y porque las herramientas estándar utilizadas para diagnosticar la tuberculosis son menos eficaces en los niños. La tuberculosis es a menudo una causa no diagnosticada o mal diagnosticada o una comorbilidad de enfermedades comunes de la infancia como neumonía, malnutrición y meningitis. También se descuida a los adolescentes con TB, a pesar de que se los identifica como un grupo de edad de alto riesgo para desarrollar TB, que a menudo es altamente infecciosa, y de que tienen dificultades específicas de la edad para acceder al diagnóstico y la atención.

La Unión ha asumido el liderazgo mundial para abordar las necesidades desatendidas de los niños y adolescentes con tuberculosis durante más de una década, y ha estado a la vanguardia de las actividades que han aumentado considerablemente la atención hacia la tuberculosis infantil durante los últimos cinco años.

Existe un mayor impulso en la lucha mundial contra la tuberculosis con objetivos ambiciosos, centrados en la prevención de la tuberculosis y la detección de casos entre las poblaciones vulnerables, incluidos los niños, establecidos en los Objetivos de Desarrollo Sostenible, la estrategia End TB de la Organización Mundial de la Salud y el Plan Mundial para Erradicar la Tuberculosis, así como en la primera Reunión de Alto Nivel de las Naciones Unidas sobre TB en 2018.

Para lograr estos objetivos, se necesitará una promoción sostenida y conocimientos científicos especializados para garantizar que se protejan los derechos de los niños y los adolescentes y que sus necesidades específicas se aborden en la agenda política, de políticas y de investigación, al tiempo que se garantiza que reciban una atención integrada y de alta calidad.

El proyecto DETECT Child TB, dirigido por la Unión, ha demostrado que los profesionales médicos pueden disponer de los conocimientos y las herramientas necesarias para diagnosticar y tratar la tuberculosis infantil. El proyecto analizó hogares en los que se diagnostica tuberculosis a un adulto para ver si los niños han estado expuestos en el hogar, y en los que La Unión puso a prueba este enfoque en Uganda, el 72 por ciento de los niños en riesgo pudieron recibir tratamiento preventivo contra la tuberculosis, en comparación con menos del cinco por ciento de los casos anteriores.

Estos resultados fueron acogidos con gran interés por la comunidad mundial de la tuberculosis, y varios países solicitaron más detalles y discutieron las oportunidades de intercambios de aprendizaje "sur a sur" entre países como Uganda y Zimbabue, con el fin de fomentar una aplicación más amplia de este enfoque exitoso en países altamente endémicos.

"El Centro de Excelencia de Tuberculosis para Niños y Adolescentes fue creado sobre la base de la necesidad de desarrollar, fortalecer y apoyar redes regionales para la tuberculosis infantil, especialmente en la región del África subsahariana, que tiene una alta carga de tuberculosis y VIH en niños y adolescentes, y una alta mortalidad relacionada con la tuberculosis", dijo la Dra. Grania Brigden, Directora del Departamento de Tuberculosis y VIH de La Unión. "Ningún niño, niña o adolescente debería perder la oportunidad de acceder al mejor tratamiento disponible para una enfermedad totalmente tratable y curable".

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