La Unión convoca a los estados miembros de la ONU a implementar una nueva hoja de ruta contra la tuberculosis infantil y adolescente

El lunes 24 de septiembre, antes de la primera reunión de alto nivel sobre la tuberculosis de la Organización de las Naciones Unidas, 11 agencias y organizaciones líderes de la salud de todo el mundo lanzaron la hoja de ruta para terminar con la tuberculosis infantil y adolescente. La hoja de ruta es un documento esencial que todos los países pueden usar para dar una respuesta más fuerte contra la tuberculosis infantil y adolescente.

La Unión emitió la siguiente declaración en respuesta:

“La desatención generalizada de niños y adolescentes con tuberculosis debe terminar. Los niños representan una cantidad desproporcionada de las muertes por TB. Nadie ha desarrollado un examen de diagnóstico efectivo para niños con TB. Se los excluye rutinariamente de las investigaciones. Desde cualquier perspectiva, este es un escándalo de derechos humanos. Las personas jóvenes tienen el mismo derecho a la salud que los adultos, y ese derecho está ratificado por numerosos acuerdos legalmente vinculantes”, declaró Paul Jensen, Director de Estrategia y Política de La Unión Internacional Contra la Tuberculosis y Enfermedades Respiratorias.

“Mientras tanto, hay 1.8 miles de millones de personas vivas en la actualidad de 10 a 19 años, 90 por ciento de las cuales vive en países de ingresos bajos y medios donde la TB es un desafío serio. Sin embargo, el impacto de la TB en adolescentes aún no se tiene en cuenta. Existen pocos datos para mostrar cómo la TB afecta a este grupo de edad. Los adolescentes se reúnen en las escuelas y en otros entornos sociales donde la TB puede contagiarse. Sin embargo, pocos países tienen estrategias para prevenir y tratar la TB en este grupo de edad.

“Una de las soluciones clave es simple. Cuando se diagnostica a un adulto con TB, los trabajadores de la salud deben determinar si hay niños y adolescentes en el hogar, y asegurarse de que sean examinados para detectar la TB y que reciban el tratamiento o la terapia preventiva para la TB según corresponda. Nuevos datos de la OMS publicados el año pasado muestran que en todo el mundo solo el 23 por ciento de los niños de menos de cinco años que reúnen los requisitos están recibiendo la terapia preventiva contra la TB. Además no tenemos idea de cuántos niños y adolescente de más de cinco años reciben la terapia preventiva, aunque los datos sugieren que son muy pocos. Los países deben que hacer un mucho mejor trabajo en la prevención de la TB infantil y adolescente, y esta hoja de ruta señala el camino.

“Esta semana, durante la Asamblea General de la ONU, veremos a casi todos los países reunirse y firmar compromisos para prevenir, tratar y cuidar a los niños con TB. Esos compromisos incluyen objetivos específicos para tratar a 3.5 millones de niños y brindar a 4 millones de niños la terapia preventiva contra la TB para 2022. La prueba real será lo que pase después de que estos líderes mundiales vuelvan a sus países. La comunidad de la TB controlará de cerca estas acciones y espera una justificación total del progreso alcanzado hacia los compromisos”, señaló Jensen.

Enfoques como DETECT Child TB proveen un modelo que los países pueden examinar, aprender y adaptar a sus entornos locales. En lugares donde el enfoque se implementó en Uganda, la cobertura de la terapia preventiva de la TB aumentó de 5 a más del 70 por ciento en solo tres años, y los diagnósticos de TB activa entre los niños también aumentaron significativamente.

La hoja de ruta está ratificada por la Organización Mundial de la Salud, UNICEF, Stop TB Partnership, La Unión Internacional Contra la Tuberculosis y Enfermedades Respiratorias, Treatment Action Group, KNCV, The Global Fund to Fight AIDS, Tuberculosis and Malaria, Elizabeth Glaser Pediatric AIDS Foundation, USAID y UNITAID.

Este año, La Unión lanzó un nuevo informe, Epidemia silenciosa: un llamado a la acción contra la tuberculosis infantil, que llama a tomar medidas urgentes para proteger a los niños de la TB.

Lea la hoja de ruta para terminar la tuberculosis en niños y adolescentes

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