"Para controlar eficazmente la TB, debemos considerar las comorbilidades de la TB. A pesar de ello, muchos profesionales de la tuberculosis y la diabetes no son conscientes de esta relación".

"Como agencia profesional líder en TB, La Unión está en una posición ideal para llevar a cabo investigaciones y desarrollar directrices que aborden estas brechas de conocimiento, adoptando un enfoque de equipo y formando fuertes asociaciones con otras organizaciones".

El profesor Lin Yan es asesor principal de La Unión, y trabaja con el Departamento de Tuberculosis (TB) y VIH, proporcionando investigación y asistencia técnica sobre TB y otros temas de salud pública en China y en todo el mundo.

El profesor Lin se unió a la Unión en 2005 como oficial técnico de TB, después de trabajar con la Unidad Stop TB en la Región del Pacífico Occidental de la Organización Mundial de la Salud (OMS) durante casi cinco años. Era un paso lógico, ya que había estado trabajando con consultores de la Unión antes de esto, proporcionando apoyo técnico sobre la atención y prevención de la tuberculosis en proyectos de detección de casos y vigilancia de la resistencia a los fármacos en China.  

La experiencia del profesor Lin es amplia, y proviene de la medicina clínica, la salud comunitaria y la gestión de servicios de salud. Su experiencia como médico comenzó en un hospital universitario en Jilin, en el noreste de China, y más tarde se trasladó a Beijing. Pasó muchos años trabajando como director de división para el Ministerio de Salud, y también como profesor de salud comunitaria en un centro de investigación de rehabilitación.

Fue mientras el profesor Lin trabajaba como médico y profesional de la salud pública que vio a muchos pacientes con tuberculosis terminal: "Tengo un recuerdo vívido de una joven, cuyas dos hermanas y padres habían muerto de tuberculosis, y otros dos miembros de la familia estaban infectados con la misma enfermedad. Me pregunté por qué no habíamos sido capaces de evitar que tal situación ocurriera a través de la prevención o del diagnóstico temprano. Esta trágica situación galvanizó mi compromiso con el control de la tuberculosis".

La experiencia internacional del profesor Lin comenzó cuando trabajaba como asesor de la OMS hace 26 años, y posteriormente para otras agencias. A través de este trabajo, desarrolló una pasión por viajar y descubrir diferentes culturas, particularmente en África: "He estado en muchas áreas remotas, incluyendo el desierto, y otros lugares difíciles de vivir en todo el mundo".

En China, La Unión se ha convertido en una organización muy respetada, en gran medida gracias a la dedicación y experiencia del profesor Lin: "La Unión ha estado trabajando en China desde principios de la década de 1990, proporcionando inicialmente asistencia técnica al Ministerio de Salud para ampliar la estrategia DOTS (Tratamiento directamente observado de corta duración) para el control de la TB. La Unión, junto con las autoridades nacionales, operó 15 proyectos FIDELIS (Fondo para la expansión innovadora de DOTS a través de iniciativas locales para detener la TB) en China, cubriendo 1,034 condados o distritos y alrededor del 37 por ciento de la población".

"Los proyectos contribuyeron a mejorar la detección de nuevos casos de tuberculosis pulmonar con frotis positivo en China. Junto con otras iniciativas, resultaron en un aumento de la tasa de detección del 43 por ciento en 2003 al 79 por ciento en 2006".

Desde 2008, la Unión ha prestado asistencia técnica al Programa Nacional de Control de la Tuberculosis (NTP, por sus siglas en inglés) sobre el tratamiento de la tuberculosis multirresistente (MDR-TB, por sus siglas en inglés), incluida la realización de más de 13 cursos. La asistencia técnica incluye investigación operativa, identificación de factores de riesgo, infección de tuberculosis latente (LTBI, por sus siglas en inglés) y garantía de calidad. Actualmente, la Unión está ayudando al NTP a actualizar las directrices nacionales sobre LTBI.

En el tema de la tuberculosis y las comorbilidades de enfermedades no transmisibles (ENT), el profesor Lin ha hecho contribuciones significativas: "En los últimos 30 años, la prevalencia de diabetes ha aumentado en China en más de 10 veces. Fui testigo de un deterioro más rápido entre los pacientes de tuberculosis como consecuencia directa de la diabetes. Para controlar eficazmente la TB, debemos considerar las comorbilidades de la TB. A pesar de ello, muchos profesionales de la tuberculosis y la diabetes no son conscientes de esta relación".

El profesor Lin ha sido el principal impulsor de la reciente publicación de la nueva guía técnica de la Unión para el control conjunto de la diabetes mellitus y la tuberculosis: "La OMS y la Unión lanzaron el Marco de colaboración para la atención y el control de la tuberculosis y la diabetes en 2011, pero no se proporcionaron detalles técnicos sobre cómo abordar las dos enfermedades con un enfoque integrado en los entornos programáticos. Esta guía llena el vacío y proporciona información práctica para la puesta en marcha programática, incluidos los componentes básicos del programa de capacitación necesario para los trabajadores de la salud que trabajan en la primera línea".

"Esta es la primera guía internacional en este campo. Tendrá una influencia de larga data en la práctica profesional y en la gestión de programas. Los trabajadores de primera línea con acceso a una guía comprensible están mejor capacitados para manejar las dos condiciones y tomar las medidas apropiadas en el manejo de pacientes. En última instancia, este recurso beneficiará a los pacientes mediante la realización de pruebas de detección adecuadas y la derivación dentro de los servicios pertinentes, así como un mejor acceso al tratamiento. Estos factores contribuirán a alcanzar los objetivos de 'End TB' de la OMS".

El profesor Lin considera que el papel de la Unión es fundamental en el desarrollo de directrices como estas: "La Unión es una de las agencias profesionales líderes en TB, y por lo tanto debe centrarse en el desarrollo de directrices profesionales, investigación y asistencia técnica". Y continúa diciendo que "un consultor técnico de TB debería adoptar un enfoque basado en la salud pública para llegar a la población en general. La atención debe centrarse en el desarrollo de documentos técnicos y en la investigación, incluida la investigación operativa y la asistencia técnica".

Para lograrlo, el profesor Lin está inmensamente orgulloso de ser miembro del equipo de expertos de Union TB. Sus logros personales son significativos; junto con otros expertos en el campo, ha publicado más de 20 artículos sobre comorbilidades como la TB-diabetes y la TB y el consumo de tabaco. Sin embargo, también es categórico en cuanto a la necesidad de formar equipos y establecer asociaciones sólidas con otras organizaciones. Por último, para completar la receta del éxito, cree que el desarrollo profesional debe contar con la ayuda de organizaciones como La Unión, a través de la facilitación y la inversión en el proceso de investigación.

La publicación Management of Diabetes Mellitus-Tuberculosis A Guide to the Essential Practice se puede descargar del sitio web de La Unión en inglés, francés y chino. Publicado en colaboración con la Fundación Mundial de Diabetes, este recurso proporciona información esencial para los profesionales de la salud de primera línea para el control y la atención de las personas con diabetes mellitus-tuberculosis.

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