Reflexiones de la Asamblea General de las Naciones Unidas y de la Reunión de Alto Nivel sobre Cobertura Sanitaria Universal: La innovación y la nueva financiación son fundamentales para alcanzar los objetivos de 2030

Paul Jensen, Director de Política y Estrategia de la Unión, reflexiona sobre la Asamblea General de las Naciones Unidas y la Reunión de Alto Nivel sobre Cobertura Sanitaria Universal:

La Asamblea General anual de la ONU se reunió la semana pasada, y la reunión de este año incluyó la primera Reunión de Alto Nivel sobre Cobertura Sanitaria Universal. Yo participé en la reunión en nombre de La Unión, junto con una serie de eventos paralelos centrados en la tuberculosis (TB), la innovación y la cobertura sanitaria universal. A lo largo de los procedimientos formales de la ONU, los eventos paralelos con miembros de la sociedad civil y el sector privado, y las discusiones en los pasillos, los siguientes temas surgieron en discursos y conversaciones a lo largo de la semana.

El péndulo hacia el fortalecimiento de los sistemas de salud sigue oscilando. Cuando se trata de poner fin a la tuberculosis, tenemos que encontrar el equilibrio adecuado. En la Reunión de Alto Nivel de las Naciones Unidas sobre la cobertura sanitaria universal, se hizo un llamamiento constante para que se integraran los programas verticales en los sistemas de salud. Si bien es importante reconocer las limitaciones de los programas verticales de enfermedades, también es importante reconocer que algunas de las funciones de los esfuerzos nacionales para erradicar la tuberculosis deben ser salvaguardadas e incluso reforzadas. Mario Raviglione y Antonio Pio publicaron un artículo importante en 2002 que adopta una perspectiva histórica sobre las políticas de la Organización Mundial de la Salud (OMS) en materia de tuberculosis. Presentan un caso convincente de que el cambio entre los enfoques verticales y horizontales de la TB ha estado en marcha durante décadas, y se remonta al menos a la década de 1940. Como muestran, tanto los enfoques "verticales" específicos de la enfermedad como los enfoques "horizontales" de todo el sistema tienen sus limitaciones. La clave, proponen, es ofrecer atención para la TB centrada en las personas que esté plenamente integrada en el sistema de salud a través de la atención primaria de la salud, y al mismo tiempo mantener programas sólidos de vigilancia, supervisión, monitoreo de programas y capacitación sobre la tuberculosis. 

Tenemos que hacer frente a las nuevas innovaciones con un sentido de urgencia. En más de un evento paralelo se planteó que el ritmo de innovación en la TB es demasiado lento y debe acelerarse para poder acabar con la TB en 2030. Como Peter Sands, Director Ejecutivo del Fondo Mundial de Lucha contra el SIDA, la Tuberculosis y la Malaria, señaló en la Cumbre Anual de Innovación sobre la Tuberculosis, incluso cuando tenemos nuevas innovaciones en la tuberculosis, esas innovaciones no se implementan y amplían rápidamente, especialmente si se comparan con el ritmo de la innovación en la lucha contra el VIH/SIDA. Creo que Peter estaba haciendo un comentario general sobre la tendencia de la comunidad de la TB a ser demasiado cautelosa a la hora de adoptar nuevas innovaciones, pero también se podría decir lo mismo de los gobiernos nacionales. El ritmo de progreso en la prevención de la tuberculosis, especialmente, es un área en la que necesitamos trabajar juntos para acelerar. 

Los países deben prepararse ahora para las nuevas innovaciones. Otra cuestión, relacionada con el punto que Peter Sands planteó anteriormente, que surgió en varias discusiones fue la cuestión de la "preparación de los países", que se relaciona con la eficiencia con la que los gobiernos están preparados para integrar las nuevas herramientas que surjan del canal de I+D de TB en los próximos años. Si los países van a aprovechar al máximo los regímenes de tratamiento acortados, los mejores diagnósticos o incluso una nueva vacuna, es fundamental hacer el trabajo de preparación con antelación. Esta discusión me recordó un estudio de 2010 que muestra que una vez que los países se comprometieron a considerar hacer un cambio en el régimen de tratamiento de la TB, se tardó un año en promedio para que los procesos de toma de decisiones se llevaran a cabo, seguido de dos años para poner en marcha el cambio. La pregunta es, ¿cómo podemos acelerar ese proceso y a la vez garantizar su integridad y mantener la calidad de la atención?

La nueva financiación es fundamental. El economista Jeffrey Sachs hizo los comentarios más apasionados que vi en la Reunión de Alto Nivel sobre Cobertura Sanitaria Universal, que se centró en un solo mensaje: la parte más crítica de la solución a la cobertura sanitaria universal son los recursos. (Nota: Estaba sentado en la sala donde se realizaban las mesas redondas interactivas de múltiples partes interesadas, no en la sala donde los Jefes de Estado y de Gobierno pronunciaban sus discursos.) Los requisitos de financiamiento para lograr la cobertura sanitaria universal son significativos, pero Sachs fue convincente al recordar a la comunidad mundial de la salud que los recursos requeridos son todavía una fracción muy pequeña de los fondos disponibles a nivel mundial. Me pareció interesante que, mientras estaba en la ONU, hizo una petición para que las personas de alto poder adquisitivo contribuyeran con más recursos para ayudar a lograr la cobertura sanitaria universal, además de los gobiernos. El ministro de salud de Brasil, Luiz Henrique Mandetta, que es el nuevo presidente de la junta directiva de Stop TB Partnership, también subrayó la importancia de mejorar la capacidad de gestión dentro de los programas de salud, para que puedan absorber más recursos y asignarlos bien. A medida que los gobiernos hayan asumido compromisos específicos de alto nivel para tratar y prevenir la tuberculosis, invertir en nueva I+D, tomar medidas concretas para lograr la cobertura sanitaria universal y garantizar que nadie se quede atrás, garantizar la disponibilidad y el uso racional de los nuevos fondos determinará si las recientes declaraciones políticas sobre la salud se convertirán en última instancia en algo más que meras promesas. La próxima oportunidad para que los gobiernos comprometan recursos para cumplir sus promesas ocurrirá pronto, cuando el Fondo Mundial intente recaudar al menos 14.000 millones de dólares en su próxima ronda de reposición.

 

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