Mensaje del Director Ejecutivo

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Día Mundial sin Tabaco 2019: Enfoque en la prevención

Mensaje del Director Ejecutivo, José Luis Castro

En este Día Mundial sin Tabaco, 31 de mayo, la comunidad mundial de la salud destaca el impacto de gran alcance del consumo de tabaco como uno de los principales impulsores de las enfermedades pulmonares.

El tabaco causa más de ocho millones de muertes cada año - 3.3 millones de esas muertes por enfermedades respiratorias incluyendo tuberculosis (TB), cáncer de pulmón, enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), y muchas otras.

Fumar es un factor de riesgo importante para la tuberculosis, lo que aumenta significativamente el riesgo de que una persona enferme de tuberculosis y perjudica en gran medida la respuesta del cuerpo al tratamiento. Además, la investigación de la Unión ha demostrado que fumar duplica el riesgo de tuberculosis recurrente en adultos que han completado con éxito un ciclo completo de tratamiento. Los niños y adultos que están expuestos al humo de segunda mano tienen más probabilidades de desarrollar tuberculosis.

Ahora considere que aproximadamente una cuarta parte de la población mundial está infectada con la infección de la tuberculosis, la bacteria que puede permanecer latente en el cuerpo durante meses o incluso años antes de convertirse en la enfermedad de la tuberculosis. La infección de TB no es contagiosa y puede ser tratada - pero sin tratamiento, aproximadamente entre el 5 y el 10 por ciento de las personas con infección de TB desarrollarán la enfermedad de TB en algún momento de sus vidas.

Se trata de aproximadamente 1.870 millones de personas en el mundo que viven con un mayor riesgo de desarrollar tuberculosis, una enfermedad completamente prevenible y tratable.

Junto con el consumo de tabaco -un factor de riesgo que se puede prevenir-, esto equivale a un enorme sufrimiento evitable que nosotros, como comunidad sanitaria mundial, tenemos la responsabilidad de prevenir.

La prevención debe guiar nuestras respuestas tanto al control del tabaco como a la tuberculosis. Debemos centrar nuestros esfuerzos en reducir el consumo de tabaco y en proporcionar servicios de detección y prevención de la tuberculosis como parte de un paquete integral de servicios de salud disponibles para todos si esperamos alcanzar la meta del Objetivo de Desarrollo Sostenible para garantizar la buena salud y el bienestar de todos.

La Unión está trabajando para reforzar la implementación del Convenio Marco para el Control del Tabaco (CMCT) de la OMS, que establece medidas políticas que han demostrado reducir el consumo de tabaco. Nuestro trabajo ha ayudado a más de 50 países a implementar políticas de control del tabaco, tales como etiquetas de advertencia en los paquetes, prohibición de la publicidad del tabaco, creación de áreas libres de humo y aumento de los impuestos sobre los productos del tabaco, que han impactado a miles de millones de personas en todo el mundo.

En el caso de la tuberculosis, la Unión ha implementado programas de prevención exitosos que examinan sistemáticamente a todas las personas que están en estrecho contacto con una persona que recibe tratamiento para la tuberculosis y se aseguran de que se les proporcione terapia preventiva o tratamiento para la tuberculosis, según sea necesario. Esto asegura que las personas en riesgo o los niños que son difíciles de diagnosticar con TB debido a diagnósticos inadecuados sean traídos para recibir atención antes de que sea demasiado tarde.

Pero por sí solos, estos programas no son suficientes. Necesitamos una política de salud pública más amplia que haga hincapié en la prevención si queremos avanzar en la lucha contra estas amenazas a la salud mundial. Es nuestra responsabilidad asegurarnos de que las personas de todo el mundo dispongan de los conocimientos y las herramientas necesarias para garantizar su propia salud y evitar por completo estas enfermedades.

Este Día Mundial Sin Tabaco, unámonos para detener el consumo de tabaco antes de que comience, y prevenir la tuberculosis antes de que progrese. Debemos responsabilizarnos a nosotros mismos y a nuestros gobiernos por la prevención de la tuberculosis y las enfermedades relacionadas con el tabaco, o aceptar la responsabilidad por el sufrimiento y la muerte innecesarios de millones de personas en todo el mundo.